Kashif Hafeez Siddiqui

Archive for June 8th, 2010|Daily archive page

Veteran White House reporter Helen Thomas quits at 89 after Israel outburst

In I Hate USA on June 8, 2010 at 9:54 am

It is always dangerous for a reporter to become the story. For Helen Thomas, two months before her 90th birthday, it has meant the end of her career.

The daughter of Lebanese immigrants who could neither read nor write, Ms Thomas was covering the White House 11 years before its current spokesman was born. Yesterday she resigned in disgrace after telling a Jewish online news service that Jews should “get the hell out of Palestine” and “go home”.

In the final outburst of a career spanning seven decades and ten presidents, Ms Thomas appeared not to know, or not to care, that she was talking to a rabbi on the day of the White House’s official celebration of Jewish American Heritage Month last week.

“Any comments on Israel?” she was asked. “Tell them to get the hell out of Palestine,” she replied.

Prompted to say something more positive in the spirit of the occasion, the 89 year-old dean of the White House Press Corps said: “Remember, these people are occupied and it’s their land. It’s not Germans’. It’s not Poland’s.”

Her remarks were scarcely reported at first, but when posted on the Drudge Report website at the weekend they provoked a storm of controversy in which outraged accusations of anti-Semitism quickly drowned out defenders of free speech.

Ms Thomas issued a blanket apology on Sunday, saying she deeply regretted comments that did not reflect her heartfelt hopes for peace in the Middle East through “mutual respect and tolerance”, but her statement came too late. Yesterday Robert Gibbs, President Obama’s spokesman, called her remarks offensive and reprehensible.

Addressing a White House briefing room in which Ms Thomas was conspicuously absent from her normal front-row seat, Mr Gibbs added: “Obviously those remarks do not reflect the opinions of most of the people in here, and certainly not of the Administration.”

Her resignation as a columnist for the Hearst newspaper group was announced minutes later.

Ms Thomas, who shares a birthday with Mr Obama, was photographed next to him in her customary seat on her last birthday, with a presidential arm round her shoulder and a gift of White House cupcakes in her lap.

For most of her career, presidents have regarded her more with wary respect than with affection.

She was an avowed admirer of President Kennedy, admitting in later years that she wept as she phoned in her story on his assassination from one of the White House payphones to her then employer, the UPI news agency. But Mr Kennedy’s successor, Lyndon B. Johnson, called her “a mixture of acupuncture and journalism”.

No administration felt the sharp end of her questioning more frequently than that of the younger President Bush, whom she described in the run-up to the Iraq war as “the worst president in American history”. At Mr Bush’s next press conference she was seated in the back row and not called on to ask a question.

She later received a conciliatory note from Mr Bush and was reinstated in the front row, where her first question for the President was: “Why did we go to war?” As she later told an interviewer: “Again I was in the dog house. Deep freeze this time.”

Mr Bush’s former press secretary, Ari Fleischer, led calls over the weekend for her to be fired. He accused her of advocating “religious cleansing” and argued that “if a journalist, or a columnist, said the same thing about blacks or Hispanics they would already have lost their jobs”.

By yesterday morning Ms Thomas had been dropped by her speaker’s bureau, disowned by the co-author of her latest book and called an “anti-Semitic bigot” by Lanny Davis, a former close friend and Clinton administration lawyer.

She had also agreed not to give a graduation ceremony address as planned at a high school in suburban Maryland where one parent predicted she would have been booed off the stage.

She was not entirely without defenders. Joe Lockhart, President Clinton’s former spokesman, said: “I hope we are strong enough as a country to sustain voices that are wrong, voices that offend, even voices that incite.”

Ms Thomas appears to have been enraged by the Obama Administration’s largely passive response to the killing of nine people in a Turkish flotilla bound for Gaza ten days ago – and by what she considered her colleagues’ timid reporting of that response.

The question of pro-Israeli bias in American reporting of the Middle East had resurfaced in the aftermath of the flotilla attack, when questions were raised by both Palestinians and the Public Editor of the New York Times about the newspaper’s Jerusalem bureau chief, Ethan Bronner, whose son serves in the Israeli Defence Forces.

So far the paper has resisted calls for Mr Bronner to be reassigned.

Asked in 2008 what she thought of the rest of the White House press corps, she said she hoped it would eventually emerge from its collective coma.

The wit and wisdom of Helen Thomas

“I think I’ll work all my life. When you’re having fun, why stop having fun?”

Unsourced, but widely published quote

“You said that the President deplored the taking of innocent lives. Does that apply to all innocent lives in the world? And I have a follow-up… My follow-up is, why does he want to drop bombs on innocent Iraqis?”

From a question to Ari Fleischer, George W. Bush’s spokesman, at the daily press briefing in 2003

“This is the worst President ever. [George W. Bush] is the worst President in all of American history.”

From a January 2003 Society for Professional Journalism event when Ms Thomas thought she was off the record

“The day Dick Cheney is going to run for president, I’ll kill myself. All we need is another liar… ”

“You don’t spread democracy through the barrel of a gun.”

In an interview with Jon Stewart of The Daily Show in June 2006

“Every president hates the Press. Every president thinks that all information that comes to the White House is their private preserve after they all promise an open administration on the campaign trail.”

In an April 2004 interview with The Majority Report

“Both Blair and Bush have been found lacking in their credibility. Usually by this time a government would have fallen. I covered two presidents, LBJ and Nixon, who could no longer convince, persuade, or govern, once people had decided they had no credibility, but we seem to be more tolerant now of what I think we should not tolerate.”

From the same April 2004 Majority Report interview

“There’s no accountability for a blogger. They can ruin lives, reputations, and once you send something into the air, it’s going to land, and there’s nothing that can curb them from saying anything they want. Everybody with a laptop thinks they’re a journalist, and everybody with a cellphone thinks they’re a photographer.”

Source : http://www.timesonline.co.uk/tol/news/world/us_and_americas/article7145664.ece

Advertisements

نئے دو قومی نظریے کی ضرورت

In pakistan on June 8, 2010 at 5:52 am

By Pareshan Gull

وہ سادہ لوح پاکستانی جو درسی کتابوں میں ناقابلِ تسخیر ملکی دفاع اور دشمنوں کے دانت کٹھے کرنے کے مظاہروں پر مشتمل ایمان افروز قصے پڑھ پڑھ کر پاکستان کے دفاع کو واقع سیسہ پلائی ہوئی دیوار سمجھنے لگے تھے اب قبائلی علاقوں پر امریکی ڈرونز کے پے در پے حملوں پر نہایت غصے میں بھرے بیٹھے ہیں اور انہیں سمجھ نہیں آرہی کہ وہ جری فوج جو دشمن کی ذرہ بھر جارحیت کا نصابی کتابوں میں منہ توڑ جواب دیا کرتی تھی برستے میزائلوں کی بارش میں بھی اب ٹس سے مس کیوں نہیں ہو رہی۔ نسیم حجازی کے جوش آور ناولوں میں زندہ رہنے والے یہ بے چارے پاکستانی اتنا نہیں جانتے کہ دورِ جدید میں زمینی تقاضوں کے بدلنے سے اندازِ دفاع میں بھی بنیادی تبدیلیاں آئی ہیں چناچہ اب خالد کی تلواریاٹیپو کی للکاربننے کی بجائے امریکہ کا حاشیہ بردارہو جانازیادہ فائدے کا سودا ہے۔

ضروریات جدیدہ سے نابلد یہ بے چارے نئی رت کے اس پیغام کو سمجھ نہیں پارہے کہ ملکی خود مختاری کا وہ فرسودہ تصور جو صدیوں سے اقوامِ عالم کے درمیان کشت و خون کی وجہ تھا اب کم از کم پاکستان نے اس سے جان چھڑا کر اہنسا کی وہ پر امن راہ اختیار کی ہے کہ سابقہ تما م نظریات کوباطل ثابت کر دیا ہے۔ پاکستان کے خلاق دفاع کاروں کے وضع کردہ اس انوکھے نظریہ خود مختاری کے مطابق ڈرون حملوں ، غیر ملکی ایجنسیوں کی آزادانہ خرمستیوں اور طاقتور استعمار کے آگے ناک رگڑنے سے کسی ملک کی خود مختاری پر کوئی فرق نہیں پڑتا ۔ جدت طرازی کے اس نادر نمونے کا خلاصہ یہ ہے کہ جب تک پاکستان کے محترم حکمرا ن عوام کو بے وقوف بنانے کے اپنے دیرینہ شغل میں آزاد ہیں ، جب تک ان کی بد عنوانی و اقربا پروری پر کسی کو انگلی اٹھانے کی اجازت نہیں ، جب تک ان کی شراب و کباب کی محفلوں پر قدغن لگانے والا کوئی نہیں پاکستان خود مختار ہے چاہے اس کے درو دیوار ڈرون حملوں سے لرزتے رہیں، چاہے اس کے کوچہ و بازارغیر ممالک کی خفیہ ایجنسیوں کے ہاتھوں بم دھماکوں کا تختہ مشق بنے رہیں اور چاہے وہ عالمی استعمار کے ہاتھوں کٹھ پتلی کی طرح ناچ ناچ کر پاگل ہوتا رہے۔
ہم یہ تو نہیں جانتے کہ پاکستان کے کس شتر مرغ نے امریکی آندھی سے ڈر کر اس نئے نظریے کی ریت میں سب سے پہلے اپنا سر چھپانے کی کوشش کی لیکن اتنا بحرحال اندازہ لگایا جا سکتا ہے کہ یہ مشرف دور کا تحفہ ہے کہ ایسی منفرد اختراعات اسی کے دور میں جنم لے سکتی تھیں۔مشرف اور اس کے قابل مشیر اس کبوتر سے یقیناََ زیادہ ذہین تھے جو بلی کو دیکھ کر آنکھیں بند کر لیتا ہے کہ وہ صرف آنکھیں ہی بند کرنے کے ہی قائل نہ تھے بلکہ جارح بلی سے مل کر اپنے ہم نسلوں کا قتلِ عام کروا کے اپنی کھال بچانے کے سنہری اصول پربھی کار فرما تھے۔حکومتِ موجودہ نے نہ صرف مشرف سے ورثے میں ملنے والے اس انوکھے نظریہ خودمختاری کا دل و جاں سے تحفظ کیا ہے بلکہ اس کی تابانی کو چار چاند لگانے کے لیے دن رات ایک کر دیے ہیں۔ مشرف کی آمریت میں ہماری خودمختاری کی نمائش کے لیے امریکا اگر ایک ماہ میں چار حملے کرتا تھا تو اب دورِ جمہوریت کی برکت سے یہی تعداد چالیس تک جا پہنچی ہے۔ہماری خودمختاری کی عالمی سطح پر تشہیر کے بعد بھی ہمیں حیرت ہے کہ ہمارے وزرائے کرام کو جانے کس کو سنانے کے لیے وقتاََ فوقتاََ یہ بیان داغنے پڑتے ہیں کہ پاکستان کی خودمختاری پر کوئی آنچ نہیں آنے دی جائے گی۔ پاکستان کی خودمختاری اب مجذوبیت کے اس ارفع مقام تک جاپہنچی ہے جہاں واقع ساری دنیا بھی اگر چاہے تو اسے آنچ نہیں دے سکتی اس لیے ہم نہیں سمجھتے کہ ہمارے معزز وزرا کو اس موضع پر اپنا زورِ بیان صرف کرنے کی ضرورت ہے۔
ڈرون حملوں میں جاں بحق ہونے والے مظلو موں کے بارے میں ہمارا قیاس یہ ہے کہ یہ کسی دوسری دنیا کے باشندے ہیں کیونکہ اگر ان کا اس دیس سے تعلق ہوتا تو ’ ہم ایک ہیں ‘ کی دھنوں پر تھرکنے والے وہ عوام جو ٹرانسپورٹ کے کرایوں میں چند روپوں کے اضافے پر یا بجلی کی چند گھنٹے عدم دستیابی پرسٹرکوں پر نکل سکتے ہیں ان بے چاروں پر ہر روز اترنی والی آگ و آہن کی بارش پر بے حسی کی چادر تانے یوں بے نیاز نظر نہ آتے۔ ہماری احیائے نو پانے والی عدلیہ جو کسی معمولی زیادتی پر بھی سو موٹو ایکشن لینے کے لیے ہمہ وقت تیار رہتی ہے ڈرون حملوں میں بے نام پاکستانیوں کے قتلِ عام پر لب کھولتے ہوئے اس بے چاری کے بھی پر جلتے ہیں چناچہ اس نے یہ کہہ کر کہ قبائلی علاقے اس کے دائرہِ اختیار میں نہیں آتے سارے جھنجٹوں سے جان چھٹر ا لی ہے ۔ ہمیں حیرت ہے کہ سوات میں فلمائی گئی کوڑوں والی جعلی ویڈیو پر تو ہماری عدلیہ کے سو موٹو کا ہتھیار فوراََ حرکت میں آ جاتا ہے لیکن صیہونی حملوں میں مارے جانے والے سینکٹروں بے گناہوں کے خونِ نا حق پر اس کے احساسِ عدل میں کوئی ابال نہیں آتا!!
ہمارے میڈیا کا غالب حصہ بھی، ماسوائے چند باضمیر اردو روزناموں کے ، ہر ڈرون حملے پر یوں انہونی خوشی کا اظہار کرتا ہے جیسے اس کی کامیابی پر حملہ کروانے والے جاسوسوں کے ساتھ ساتھ اس پر بھی ڈالروں کے انعام کی بارش ہو گی۔انگریزی روزناموں اور چینلز کا تو ذکر ہی کیا کہ یہ بے چارے تو دل وجان کا مغرب سے کب کا سودا کر چکے اب تو متعدد اردو روزنامے اور ٹی۔وی چینلز بھی ڈرون سے فائر کیے گئے میزائلوں کے گرنے سے پہلے ہی یہ جانتے ہیں کہ اس میں دہشت گرد ہلاک ہوں گے۔ یہ دہشت گرد شیر خوار بچے بھی ہو سکتے ہیں، پردہ نشیں عورتیں بھی ہو سکتی ہیں اور ضعیف العمر بوڑھے بھی ۔جس طرح حملہ آورامریکی ڈرونزسے ہمارے میڈیا کی رو حانی وابستگی ان پر بر وقت یہ الہام نازل کر دیتی ہے کہ اس حملے کا نشانہ صرف دہشت گرد ہی بنیں گے اسی طرح انہیں یہ بھی فوراََ پتہ چل جاتا ہے کہ نشانہ اجل بننے والوں میں متعدد غیر ملکی بھی ہوں گے۔شاید حکمرانوں کی دیکھا دیکھی اب ہمارے میڈیا نے بھی تاریخ سے یہ سبق سیکھ لیا ہے کہ امریکہ کے تلوے چاٹنے سے ہی معدے میں وہ خوشگوار اثرات پیدا ہوتے ہیں جس سے صحت دن دگنی ترقی کرسکتیہے۔
پاکستان میں سیاسی جماعتوں کے نام پر کام کرنے والے مفاد پرستوں کے وہ ٹولے جن کی پاکستانیت عموماَََ ا فیون زدگی کی حالت میں اونگھتی رہتی ہیں اور صرف انتخابات کا قرب ہی ان کے مجہول جسموں میں زندگی کی لہر دوڑا پاتا ہے قومی اہمیت کے تمام معاملات سے چشم پوشی کرنے میں خاص ملکہرکھتے ہیں۔ حصولِ اقتدار کے لیے پاکستانی عوام سے نت نئے ڈرامے رچانے والی ہماری تمام سیاسی جماعتوں نے پاکستان کی خومختاری کے اس ڈرونی تماشے پر جس بے مثل بے حسی کا مظاہرہ کیا ہے وہ ان کی پاکستان اور پاکستانیوں سے محبتکامنہ بولتا ثبوت ہے۔امریکا کو اپنا ملجاو ماوا ماننے والے ہمارے نام نہاد سیاست دان ڈرون حملوں کے خلافبولنے کی سکت کچھ اس وجہ سے بھی نہیں رکھتے کہ ڈرون حملے کرنے والے ہی تو ان کی تقدیروں کے فیصلے کرتے ہیں ۔ چناچہ اپنے آقاؤں کے خلاف بول کر یہ سیاست کے کالے پانی جانے کی حماقت بھلا کس طرح کر سکتے ہیں!! لے دے کہ ہمارے پاس تحریکِ انصاف یا جماعتِ اسلامی کی کمزور آوازیں رہ جاتی ہیں جن سے کم از کم دنیا کے سامنے یہ ڈھکوسلا تو بنا رہتا ہے کہ پاکستانیوں کی زندہ لاشوں میں ابھی غیرت کی ہلکی سی رمق باقی ہے۔
علمِ سیاست کے تمام مفکرین یک زبان ہیں کہ فرد کی جان و مال کا تحفظ ریاست کی ان بنیادی ذمہ داریوں میں سے ایک ہے جس میں ناکامی پر ریاست فرد سے وفاداری کا استحقاق کھو دیتی ہے۔پاکستانی ریاست چونکہ دنیا کی ایک انوکھی مثال ہے اس لیے اس پر سیاسیات کے یہ عام نظریے تو لاگو نہیں کیے جا سکتے لیکن ا تنا بحر حال واضح ہے کہ پاکستان کے حکومتی و انتظامی ادروں سمیت عوام نے پاکستانی ریاست کو دو حصوں میں تقسیم کر دیا ہے ۔ ایک وہ عام پاکستان جس میں ہماری بے حسی اور ہمارے حکمرانوں کی عیاشیوں اور مسخرے پن کے تحفظ کے لیے ہماری پاک فوج ہر دم چوکس رہتی ہے اور دوسرا وہ قبائلی پاکستان جس کی فضائیں امریکی میزائلوں کے حملوں سے لرزیدہ رہتی ہیں اور جو عملی طور پر امریکی استعماریت کے مشقِ ستم کا نشانہ بننے کے لیے ہم نے اس کے حوالے کر دیا ہے۔ ہمارے رویے ان دو پاکستانوں کے بارے میں حیران کن حد تک جدا جدا ہیں۔ پہلے پاکستان میں چبھنے والے کانٹے کی کسک ہماری حکومت سے لے کر عوام تک اور فوج سے لے کرعدلیہ تک ہر کوئی اپنے قلب میں محسوس کرتا ہے لیکن دوسرے پاکستان کے خا ک و خون میں لت پت در و بام ہماری وطنیت کے تاروں کو چھیڑنے میں جانے کیوں ہمیشہ ناکام رہتے ہیں!!  اگر خاکم بدہن امریکا کے ڈرون اسلام آباد یا لا ہور پر میزائلوں کی ویسی ہی بارش کرتے جیسی وہ آئے روز قبائلی علاقوں میں کرتے رہتے ہیں تو کیا ہم اس جارحیت پر بے حسی کا یہی لحاف اوڑھ کر ایسے ہی اونگھتے رہتے ؟ اس سوال کا یقینی نفی میں جواب ہی ہمیں بتا تا ہے کہ ہم پاکستانی ایک نہیں ہیں ۔اپنے ہی ملک کے دو حصوں کے بارے میں ہمارے رویوں میں یہ تضاد ثابت کرتا ہے کہ اتحاد و یک جہتی کی تمام باتیں صرف من گھڑت ا فسانے ہیں ۔ہندوستان کے مسلمانوں کو ہندؤں کی چیرہ دستیوں سے بچانے کے لیے دو قومی نظریہ دیا گیا تھااب پاکستانیوں کو پاکستانیوں کی سنگدلانہ بے حسی سے بچانے کے لیے کسی نئے دو قومی نظریے کی ضرورت ہے۔

2nd Amendment, Ordinance XX & Lahore Carnage

In Anti Ahmadiies on June 8, 2010 at 5:29 am

By Naqad

WTF! The words came out spontaneously. The carnage in Lahore that took place last Friday was an inhumane and un-Islamic act. Islam allots complete protection to the Non-Muslims living in its fold. Who ever did it perhaps had a certain agenda or was intoxicated with religious choran. Reports of 80 casualties reminded me of the ordeal faced by Karachites a decade ago. Sectarian killings claimed many innocent lives especially in masajids and imam bargahs.

A series of opeds and blogs followed each condemning the heinous crime. It seems bigotry has become the order of the day. Critical of particular laws and to term them as usurping the spirit of Pakistan’s Ideology is nothing but bigotry.

The desensitization of our masses to the ills of corruption, terrorism, nepotism and subversion to radicalism either towards west of Islam has led to Pakistan suffering Bi-polar identity disorder. Which if not addressed will develop into chronic schizophrenia. The universal polity between left and right existed but never nor anywhere is it as intolerant as in Pakistan.

The most ironic point is that our thinkers in their prejudice often miss the all vital and significant point “Greater Public Interest” while they debate on such issues. It seems that we are motivated more by the hatred for each other than the love of our country.

The fact that so many people lost lives is deplorable but what is even more condemnable is the fact that their misery is used by a bunch of pseudo intellectuals who seized the opportunity to score some easy points. Praising Khwaja Nazim ud din for using brute force against the agitation of 1952 while lambasting Zulfiqar Ali Bhutto for back stabbing his comrades (Ahmadis) in 1974.

Ahmadis were Bhutto’s political partners. They were the only organized group, whose electoral network was most beneficial in Bhutto’s 1970 campaign. Ahmadis needed a liberal government and People’s Party matched that goal. They (Ahmadis) took these elections as if they were fighting their own war. Additionally, declaring them Non-Muslim was even harder task because of their patronage by US and Britain.

An extensive parliamentary debate pursued for two months.  Mirza Nasir,third caliph of Ahmadiya Jamat even though not a member of the parliament was invited and given a good 52 hours to explain Ahmadiya perspective in detail. Mirza Nasir during parliamentary debate in 1974 was asked about Ahmadiya perspective on Muslims that does not conform to Ahmadiya. “Infidels!” replied Nasir.

The second amendment was a well debated matter and involved in Mirza Tahir’s (fourth caliph of Jamat e Ahmadiya) own words a consensus amongst all Muslim sects. During these two months parliament held 28 sessions and 96 sittings for resolving this issue after which it was decided to amend the constitution. The second amendment, as it is known, declared Ahmadis a Non-Muslim minority.

The amendment was a result of continuous and extensive struggle, initiated in 1935 “Muqadma e Bahawalpur, and was applauded by the religious right. The left-wing intellectuals termed it religious bigotry and pressure power of the mullah factions. Their stance though sympathetic to Ahmadis is motivated from their animosity for the right-wing.

It is the same hatred that is visible once again. These enlightened individuals really not care for the consequences nor are aware of the reasons why such acts were introduced in the constitution but are adamant to have them nullified or void. They say that the Ordinance XX passed in 1984 to be a violation of Article 14, 16, 19, 20, 22, 25 and 28 of the 1973 constitution.

The fact of the matter is even in the presence of current laws killing Ahmadis or any other Pakistani citizen or taking law in ones own hands is not justified. A crime is a crime and the perpetrators should be apprehended and punished accordingly. Islam accords complete protection to non-Muslims living in its fold. Such acts are nothing but barbarism and have no place in Islam

Source : http://naqad.wordpress.com/